航运功能虽已式微,但经济体量仍高达60亿美元

两百年运河,依然滋养纽约

2014年6月22日   06:06-国际   稿件来源:解放日报   作者:成珞

  ■驻美记者  成珞

    运河,是沟通地区或者水区之间的人工水道,可用于航运、灌溉、排涝、供水等等,从古代起就对人类生活和社会发展起到了重要作用。

    在21世纪的今天,面临航空、铁路、公路运输的竞争,运河的航运功能居于下风,但是运河对于区域经济发展却仍不可少,美国纽约州的“运河经济”就是一个明证。

力排众议开运河

    众所周知,纽约市是美国东部最大的城市,也是美国乃至世界的重要经济中心。但鲜为人知的是,纽约市的兴起却是与一条名叫伊利(Eire)的运河密切相关。

    伊利运河全长340.7英里(约为548公里),宽45米,水深3.6米,它连接起纽约市的哈德孙河至布法罗的伊利湖的水路,使得五大湖区的水运与纽约港连通,成为纽约州航运系统的主要水道。

    19世纪初,美国东部经济开始发展,但是从东部港口城市往西部地区的货运基本靠牛车马车走陆路,效率低,但成本却非常高。为了适应东部经济的发展,时任纽约州州长德威特·克林顿力排众议,于1817年开始兴建运河。而开凿运河需花费700万美元,当时的联邦政府拒绝拨款支持。相比之下,美国购买阿拉斯加州也只花了700多万美元。

孕育纽约的繁荣

    1825年,运河投入运营。运河开通后,使得从布法罗到纽约市的运输成本下降了95%,更让纽约市成为联系东西贸易的重要城市。商人们也开始穿梭于东西部之间,将西部的农产品通过运河贩卖到纽约市,再满载工业品和物资前往西部。运河经济蓬勃发展起来,仅在10年之内,伊利运河就偿清了开凿所花费的成本。

    运河经济的兴盛还刺激了纽约市人口的爆炸式增长。有数据表明,1820年,纽约市人口为12.37万,到了1860年,则猛增至108万。不仅如此,在运河开通后,纽约市一举超越费城、波士顿,成为东部最重要的港口城市。在1800年,美国的外来商品大约只有9%通过纽约港进入美国,而到了1860年,这个数字升至62%。纽约的经济繁荣又促进了华尔街的发展,最终确立了纽约经济和金融中心的地位。

传统角色获新生

    伊利运河建成后,曾先后遭遇铁路和公路的挑战。如今,虽然航运功能已式微,但是伊利运河并没有随之衰亡。相反,航运以外的功能得到进一步的开发,比如灌溉、发电、供水。伊利运河为纽约州的经济发展提供可再生的清洁能源,更成为纽约经济增长必不可少的部分。

    纽约州州长科谟日前公布的一份报告显示,包括伊利运河在内的纽约州运河系统支持了60亿美元的经济活动。运河创造了2.6万个就业岗位,与运河相关的税收达到7亿美元。

    而上述数字实际上是把旅游业排除在外的,运河观光旅游业是近年来纽约州大力开发运河功能的重要方向。游客们若想泛舟河上,可以租一艘淋浴间、卧室、厨房一应俱全的休闲小艇,看看运河周边风光,度过悠闲的下午;若想陆上行走,小艇上还带有自行车,你可以沿着运河旁边的小道缓缓骑行;若想感受热闹,运河旁小镇上各种艺术节、狂欢日会让你流连忘返。2000年,美国国会将伊利运河列为“国家遗产廊道”名录之一,进行综合保护和开发。来自纽约州有关部门的统计,纽约运河系统旅游业产值达到3.8亿美元,每年仅运河休闲游艇接待的游客人数就达到12万人次。目前,纽约州还把眼光放到了海外市场,他们将中国定为重点推广的市场,希望吸引更多的中国游客前来观光。

    纽约州运河公司的主任布莱恩·斯特拉顿表示,伊利运河这一历史性的水道在历经近200年后,依然是纽约州的重要经济支柱。运河在纽约州经济中的传统角色得到了极大地拓展。

(本报纽约6月21日电)


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